Visiter Istanbul : que faire et que voir en 5 jours

Visiter Istanbul était un rêve de longue date pour moi. J’avais très envie de me rendre dans cette ville, que j’imaginais très exotique ! Byzance, Constantinople, puis Istanbul… Grecs, Romains, Arabes… La seule ville du monde à être à cheval sur 2 continents, l’Europe et l’Asie, je savais que cette ville me plairait de par sa diversité.
Avant de vous parler de nos visites et découvertes, un premier conseil : prenez votre temps, si vous le pouvez,  et préférez plutôt un long weekend à Istanbul. Nous y étions pour 5 jours, et nous aurions aimé rester plus !
La ville est très étalée, comme pour New York, je vous conseille de planifier vos visites par quartiers.

Visiter Istanbul

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Visiter Istanbul : que voir et que faire ?

Sultanhamet

Le quartier de la « vieille ville », très touristique, est quand même celui qui nous a le plus plu. Peut-être car nous y logions et étions donc à côté de tous ces magnifiques sites… 

La Mosquée Bleue

Sultanahmet Camii en turc, est probablement LA mosquée la plus connue de la ville. Immanquable lorsque l’on vient découvrir Istanbul. Un seul mot pour la décrire, gigantesque ! Construite entre 1609 et 1616, on lui donna le nom de Mosquée Bleue, car ses dômes comptent environ 20 000 carreaux de faïence bleue d’Iznik. Elle fut édifiée pour rivaliser avec Sainte Sophie, se trouvant de l’autre côté de la place Sultanahmet. Le sultan voulait démontrer que l’architecture ottomane ne valait pas moins que l’architecture chrétienne de l’époque. Ce qui la caractérise également, c’est qu’elle fut la seconde Mosquée au monde, après celle de la Mecque, à posséder six minarets. (D’ailleurs, l’on rajouta un septième minaret à la Mosquée de la Mecque afin qu’elle reste celle possédant le plus de minarets !)

Une fois à l’intérieur, on se sent tout petit, sa coupole est vraiment très haute, et on ne sait plus où regarder, tant il y a de détails!

➺ La visite de la Mosquée Bleue est gratuite et libre, tous les jours, exceptée à l’heure de la prière, il y a une entrée différente pour les touristes par laquelle on vous donnera de quoi vous couvrir au cas où, ainsi qu’un sac plastique pour vos chaussures. Nous y sommes restés 30 bonnes minutes.

 

Sainte Sophie

Face à la Mosquée Bleue, se trouve Sainte Sophie. Cette dernière est très particulière puisque construite au IVe siècle, en tant qu’église chrétienne de Constantinople, elle devint mosquée au XVe siècle. Depuis 1934, elle n’est plus un lieu de culte mais un musée.

➺ La visite coûte 40TL, et le musée est fermé le lundi. Nous avons été un peu déçus car nous ne pensions pas que la restauration du site serait aussi peu avancée, et que l’intérieur comporterait cet échafaudage xxl… Nous avons néanmoins appréciés les diverses mosaïques, les peintures, et la grandeur des lieux.

 

La citerne basilique :

Cette visite nous a vraiment plu car on ne s’attendait absolument pas à cela ! Nous avions évidemment lu avant notre visite qu’il s’agissait du réservoir d’eau du palais de Topkapi autrefois, mais une fois les escaliers descendus… Waouh c’est impressionnant! Jamais on ne se serait doutés que cela se cachait sous nos pieds ! Gardez cette visite pour le début d’après-midi: la citerne est très fraiche, parfait lorsque le soleil tape!

➺ La visite coûte 20T, la musique et l’ambiance y régnant donnent vraiment un aspect mystique à la visite, on adore!

 

Le palais de Topkapi

Juste derrière Sainte Sophie. De la visite nous aurons surtout apprécié les extérieurs : les jardins, les magnifiques vues sur le Bosphore et les façades aux multiples faïences colorés. Le palais était la résidence du Sultan Ottoman entre 1465 et 1853. Il s’étend sur 700000 m², est entouré de 5 km de rempart, aujourd’hui il compte des dizaines de collections de vaisselles, ustensile de cuisine, d’armes, de cadeaux offerts par d’autres nations….  En 1853, le Sultan décide de déplacer sa cour vers le palais de Dolmabahçe.

➺ La visite coûte 40TL et il est interdit de prendre des photos des diverses collections. 
Si c’était à refaire, nous prendrions probablement un guide, (nous avions trouvé l’audio guide très cher, quasiment le même prix que l’entrée) car même si les affichages sont présents, la visite reste “compliquée” sans un “chemin à suivre”… 

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Quartier de Eminönü

Le Grand Bazaar & le bazar égyptien (marché aux épices)

Des souvenirs : lampes, foulards, vaisselle, des épices, des pâtisseries, de l’or, du chocolat, du thé… Vous trouverez tout et encore plus!

Le grand bazar d’Istanbul est l’un des plus grands marchés couvert du monde : 200 000m², 4000 boutiques, 18 portes d’entrées. Autours, le marché déborde sur les ruelles, boutiques et autres vendeurs s’y trouvent également.

 

Croisière sur le Bosphore

C’est de Eminönü que vous trouverez facilement des départs. Pour 12TL, soit 4€ vous pourrez vous offrir une belle virée d’1h30 (voir 2h) sur le Bosphore, longeant la côte Européenne jusqu’au pont du Bosphore, avant de revenir le long de la côte asiatique. Nous avons vraiment apprécié la balade qui donne vraiment une vue différent sur la ville. On se rend vraiment compte de son étendu, et l’on passe à côté de mosquées et palais que l’on aurait sûrement pas eu le temps d’observer…

 

La nouvelle Mosquée & La Mosquée de Soliman

La première se trouve juste à côté du marché aux épices.
La seconde se trouve en hauteur de la ville, et offre une vue sympa sur les toits. L’intérieur est toujours impressionnant, l’espace est très grand, et il y a des milliers de détails à observer. Attention aux horaires de prières si vous voulez les visiter.

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Mosquée Nouvelle
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Mosqué de Soliman

 

Le pont de Galata

Enjambant la corne d’or, le pont mène à un nouveau quartier, à une autre ambiance. Mais avant cela, on aura pris notre temps à admirer les pêcheurs, les vendeurs de balik ekmek… C’est aussi là que nous avons compris pourquoi les Stambouliottes ne se baignent pas plus que ça, l’eau est infestée de méduses! 

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Karakoy – Beyoglu – Galata

La tour de Galata :

Cette tour est une construction médiévale qui domine Istanbul dans le quartier de Galata, elle offre une vue panoramique sur toute la ville.

Nous ne sommes pas montés à cause de son prix (25tl par personne), que nous avons trouvé excessif! En effet il y a plein de café et restaurants qui offrent de superbes vues sur la ville!

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Istiklal Caddesi

Magasin, pâtisseries, son tramway historique, mais surtout sa fameuse place Taksim. Littéralement, Istiklal Caddesi signifie avenue de l’indépendance. C’est l’une des avenues les plus connues d’Istanbul, reliant la place Taksim, place où le peuple se retrouve lors de manifestations culturelles ou sociales, au quartier entourant la tour de galata. Longue de 3km, elle est piétonne vous y trouverez des magasins de vêtements, des bijouteries, des bibliothèques, des pâtisseries, des chocolateries, des cafés etc.

➺ Traversez le pont de Galata en vous dirigeant vers la tour, vous tomberez ensuite sur Istiklal Caddesi avant de rejoindre la place Taksim. En faisant cet itinéraire dans l’autre sens, ça sera en descente^^.

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Le palais de Dolmabahce

Ce palais a été la résidence du Sultan de 1853 à 1922. Sa construction coûta l’équivalent de 35 tonnes d’or, dont 14 pour recouvrir les plafonds du palais. D’une superficie de 45000m², il comporte 285 pièces, et est en majorité construit en style occidental. Il possède le plus grand lustre en cristal de bohème du monde, avec pas moins de 750ampoules et pesant 4,5 tonnes (rien que ça!), il est aujourd’hui toujours éteint. Le sultan ayant la folie des grandeurs, il fit faillite rapidement après la construction de ce palais luxueux.

➺ Nous avons adoré cette visite! Le palais est somptueux de l’extérieur et il possède de magnifiques pièces à l’intérieur. La visite est forcément guidée (ce n’est pas plus mal!), et coûte 40TL pour le palais et le harem. Il est interdit de prendre des photos dans le palais, excepté dans la dernière salle, celle où l’on retrouve le fameux plus grand lustre. Le harem était beaucoup moins impressionnant et intéressant, le visiter en second n’aide pas je pense…

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La rive Asiatique

Il y a deux quartiers principaux à voir sur la rive asiatique, Kadikoy et Uskudar. Il y a tellement de choses à faire et à voir sur la rive Européenne que nous n’avons pas eu le temps d’explorer plus que ça les deux quartiers mentionnés ci-avant. Nous nous sommes contentés d’une longue balade le long de l’eau, très agréable avec tous ces petits cafés, vendeurs ambulants et autres. Et avons admiré la tour de Léandre de loin.

 

💡Autres visites & activités

Voir un spectacle de derviche tourneur

Appartenant à l’ordre des Mevlevis est une tradition née en Turquie. Ces derniers font en fait une danse où ils tournent d’abord lentement puis très rapidement, jusqu’à ce qu’ils atteignent une forme de transe. Pendant leur danse ils déploient les bras, la paume de la main droite dirigée vers le ciel dans le but de recueillir la grâce d’Allah, celle de la main gauche dirigée vers la terre pour l’y répandre. Lors de l’un de nos dîners, nous avons assisté à un mini spectacle. 

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Boire un thé au café Pierre Lotti

Prendre le téléphérique, s’installer, commander un thé ou un café turc et admirer la vue sur tout Istanbul!

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Autres Mosquées, Musées et quartiers

➺ Toutes les autres mosquées : il y en a 2000 alors il y a de quoi faire… Certaines ne sont pas vraiment ouvertes aux touristes, il vaut mieux éviter alors de déranger. Il y a également des églises un peu cachées, n’hésitez pas à les visiter, parfois ces dernières ont été Mosquées à un moment de leur histoire. 

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➺ Les autres quartiers de la ville qui possèdent une identité très particulière comme Balat, ou encore aller manger des Kumpir à Ortakoy.

➺ Les très nombreux musées : arts islamiques, archéologiques… 

 

Visiter Istanbul : le coin pratique

Avant votre voyage à Istanbul

Combien de temps rester?

Nous sommes restés 5 jours entiers à Istanbul, et une chose est sûre, ce n’est pas suffisant! De par sa taille, nous vous conseillons si vous le pouvez de rester une semaine… Par exemple en 5 jours, nous n’avons quasiment pas exploré la rive asiatique.

Formalités avant le départ

Pas besoin de visa pour les Français pour un séjour de moins de 90 jours. Cependant, le pays n’étant pas dans l’Union Européenne, vous devrez passer par la case douane, et cela prend du temps. Prenez-le en compte pour la partie transfert. Entre l’atterrissage de l’avion et la sortie de l’aéroport nous en avons eu pour 2h environ…

Le pass pour visiter Istanbul

Il existe un pass regroupant plusieurs monuments. A vous de voir ce que souhaitez faire comme visites et calculer si cela vaut le coup ou non. Il est valable 5 jours, s’achète notamment dans les guichets des sites touristiques concernés, et coûte 85TL (lors de notre voyage 1€=3TL environ – voyage en mai 2016), il donne accès aux sites de Sainte Sophie, du palais Topkapı (incluant la visite de l’Harem),  du musée archéologique d’İstanbul, du musée des Mosaïques d’İstanbul, du musée des arts turcs et islamiques etc. Nous ne l’avons pas acheté car il permet surtout l’accès à des musées, et nous pensions ne pas avoir le temps pour ces derniers (et ce fut effectivement le cas). 

Aéroport ⇔ hôtel

Nous avons atterris à 23h30, le temps de passer la douane, nous étions à l’extérieur vers 1h20 du matin. J’avais préalablement réservé une navette, que nous n’avons jamais trouvée… J’avais également cherché combien coûtait (environ) une course de taxi entre l’aéroport et Sultanhamet. Le chauffeur a qui nous avons demandé nous a bien confirmé ce même prix. (pour info 50 TL lors de notre séjour en mai 2016) En environ 30 minutes nous étions arrivés. Ce dernier, bien que peu bavard, nous a tout de même aidé à chercher notre hôtel une fois dans le quartier, plutôt sympa à 2h du mat’ !

Transports en commun

Un conseil prenez le pass transports, l’Istabulkart, comme je vous le disais en début d’article, la ville est très étalée. Même pour les bons marcheurs comme nous, c’est impossible de tenir le rythme tout le temps à pieds. Il y a des appareils à l’aéroport et près des arrêts de tramway notamment, et vous paierez grosso modo les trajets moitié prix avec le pass. Sinon à ces mêmes distributeurs vous pouvez acheter des “jetons” pour votre trajet (4TL par trajet).

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Où dormir?

Nous avons séjourné dans un hôtel dans Sultanhamet, car nous souhaitions être dans ce quartier. Nous avons adoré être dans le « vieux Istanbul », et bien que très touristique, nous avons vraiment apprécié être près de la Mosquée Bleue, et d’y passer chaque jour. L’appel des Mosquées alentours rythmait notre sommeil, mais cela ne nous a pas du tout dérangé! Notre hôtel, le ocean’s 7 nous a laissé sur un avis mitigé. Certes bien placé, et avec des propriétaires très sympas, la femme de ménage/responsable du petit déj n’était pas du tout efficace. Résultat, si la machine à café ne fonctionnait pas, elle s’en moquait, et il a fallu aller demandé du papier toilette 2 fois en 5 jours…. On vous recommande plutôt le quartier que l’hôtel.

Où manger?

Il y a des restaurants et des pâtisseries partout! Nous sommes plutôt restés sur Sultanhamet pour nos dîners. Dans la rue Akbıyık Cd, il n’y a quasiment que des restaurants, et bien que collés à la Mosquée Bleue, nous n’avons pas trouvé les prix excessifs. A savoir, qu’à Istanbul, la plupart du temps, les terrasses sont en fait sur le toit. Attention, parfois les prix sont un peu supérieurs sur la carte si vous choisissez cette option. La plupart du temps le thé était offert à la fin du repas. Voici 4 adresses que nous avons aimé. Découvrez les spécialités Turques et d’autres bonnes adresses dans cet article.

➺ Chaîne Hafiz Mustafa 1864 : Vous trouverez les meilleures pâtisseries d’Istanbul dans la chaîne Hafiz Mustafa 1864. Tout ce que nous y avons goûté était succulent, baklawa, borek, thés… L’accueil lui, était assez aléatoire dans l’établissement de Sultanhamet.

➺ Mesale Café dans le Arastar Bazaar : dîner et représentation d’un spectacle de Derviche tourneurs. Dans ce restaurant, le “spectacle” n’était pas payant. Nous avons assez bien mangé, et nous n’avions pas vu qu’un spectacle allait avoir lieu, du coup on a été agréablement surpris. 

➺ Restaurant Byzantium (terrasse) : Dans la rue animée de Akbıyık Cd. N°29. C’est là que nous avons découvert ce qu’était le “testi kebab”, et nous avons adoré! De plus le restaurant dispose d’une super terrasse avec vue sur la mosquée!

➺ Restaurant Pierre Lotti : Un peu plus cher que les autres adresses, mais nous y avons vraiment bien mangé. Le restaurant propose aussi une super terrasse avec diverses vues. 

 

La sécurité

On en parle un peu dans notre article “Peur de partir à Istanbul?”, mais nous nous sommes sentis en sécurité 98% du temps. J’ai juste eu, Cécilia, un mini moment de panique en voyant un type louche une seule fois. Le reste du temps, aucun souci. Les forces de l’ordre sont présentes partout, près des lieux touristiques, et parfois à leurs entrées. Par exemple pour rentrer dans le grand bazar vous passerez forcément par un contrôle de police, quelle que soit la porte d’entrée par laquelle vous passez… Et il y en a 18 de portes.

Nous avons dîné tous les soirs à l’extérieur et retournions à l’hôtel vers 22h et il y avait toujours beaucoup de monde dans les rues : la ville est en général très animée. 

Au vue des événements des dernières années, renseignez-vous un peu avant votre départ sur le site du ministère des affaires étrangères.

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Vous l’aurez compris, visiter Istanbul n’est pas de tout repos! Il y a beaucoup de choses à voir, nous sommes restés sur les “incontournables” sans trop courir, mais depuis le temps que nous voulions venir, nous voulions tout voir!
Une chose est sûre la ville offre beaucoup de visites, que nous avons adoré, et toutes les spécialités turques qui ont ponctué notre séjour nous ont ravis également!
 
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2 Commentaires

  • Qu’est-ce que ça donne envie cet article sur Istanbul! C’est vrai que cette ville a une aura particulière, carrefour de civilisations, je la trouve particulièrement attirante. Comme beaucoup de pays, j’aimerai beaucoup découvrir la Turquie un jour, que ce soit sa capitale si particulière, où ses paysages incroyables!
    Merci pour ce partage qui donne pleins d’idées :p

    • Ohhhh merci pour ce gentil commentaire (auquel j’étais persuadée d’avoir déjà répondu)! Istanbul est si belle, on s’est vraiment dit qu’on aimerait y retourner dès qu’on aura l’occasion !

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